Canon Inc

Editoriale Una breve storia di Canon

© Canon Inc

Canon Inc. è il più grande produttore di fotocamere al mondo con una storia che dura da oltre 80 anni, durante i quali ha apportato alcune delle più importanti innovazioni nell'ambito della tecnologia fotografica e video.


─── Josh Bright, 28 ottobre 2019

I loro inizi, tuttavia, furono umili: un piccolo laboratorio lungo la strada a Tokyo dove un uomo di nome Goro Yoshida riparava cineprese e proiettori. 

Goro Yoshida, data sconosciuta © Canon Inc.


Un armeggiatore naturale, con un vivo interesse per il funzionamento interno delle macchine, Yoshida era affascinato dalle fotocamere 35mm dei produttori tedeschi
Leica e Contax, in particolare il Leica Model II, e il Contax Model 1, pubblicato rispettivamente nel 1932 e 1933. La coppia iconica era, all'epoca, considerata la migliore fotocamera da 35 mm sul mercato e aveva un prezzo elevato per abbinare la sua grandiosa reputazione.


Leica Model II
Contax Model 1


Ansiosa di scoprire i segreti dei suoi meccanismi interni, Yoshida ha smontato il
Leica ed è stato completamente deluso: “Ho appena smontato la telecamera senza un piano specifico, ma semplicemente per dare un'occhiata a ogni parte. Ho scoperto che non c'erano oggetti speciali come i diamanti all'interno della fotocamera. Le parti erano realizzate in ottone, alluminio, ferro e gomma. Sono rimasto sorpreso dal fatto che quando questi materiali poco costosi sono stati messi insieme in una fotocamera, ha richiesto un prezzo esorbitante. Questo mi ha fatto arrabbiare ".

La sua scoperta lo ispirò a indagare ulteriormente e nel 1933, insieme a suo cognato, Saburo Uchida (1899-1982) e un altro uomo, Takeo Maeda (1909-1977), formò il Laboratorio di strumenti ottici di precisione, il suo scopo: per condurre ulteriori ricerche sulla meccanica delle fotocamere. Un anno dopo, il risultato della loro ricerca si è manifestato nella forma della prima fotocamera con otturatore sul piano focale da 35 mm di fabbricazione giapponese, Il Kwanon, dal nome della dea buddista della misericordia.

Il Kwanon su Asahi Magazine 1934 © Canon Inc.


Il Kwanon era solo un prototipo, ma il suo successore il
Hansa Canon fu rilasciato nel febbraio 1936 (sebbene ci siano alcune controversie su questa data, con alcuni che affermano che sia stato effettivamente rilasciato alla fine del 1935). La prima fotocamera a telemetro da 35 mm di alta qualità progettata e prodotta in Giappone, la Hansa Canon era basato sul Kwanon, ed è stato venduto esclusivamente da Tokyo Omiya Shashin Yohin Co.Ltd. (Negozio di fotocamere e accessori Omiya). Hansa era il marchio di fabbrica del negozio.

Il canone Hansa © Canon Inc
Il canone Hansa © Canon Inc


Laboratorio di strumenti ottici di precisione
mancavano i mezzi per produrre alcuni dei componenti essenziali di una fotocamera, in particolare obiettivi e telemetri, quindi si sono rivolti a Nippon Kogaku Kogyo, che all'epoca era il più grande produttore di apparecchiature ottiche del Giappone, specializzato principalmente nella produzione di attrezzature militari e stava progettando di entrare nel mercato civile, sotto forma di lenti di alta qualità. Nippon ha prodotto l'obiettivo, la sua montatura, il mirino e i meccanismi del telemetro, con l'estensione Laboratorio di industria ottica di precisione responsabile del corpo macchina principale, compreso il piano focale - otturatore e copertura del telemetro. Un po 'ironicamente, Nippon Kogaku Kogyo sarebbe poi diventato Nikon Corporation, che rimane uno di Canon's principali concorrenti. 

- Il 10 agosto 1937 è Canon's data di fondazione ufficiale e Takeshi Mitarai, il primo presidente, ha iniziato con l'ambiziosa missione di "Raggiungere e superare la Leica"La seconda guerra mondiale avrebbe fermato gran parte della produzione giapponese a causa del caos che avvolgeva il paese.

Il Canon SII
Canon SII (a sinistra) e IIB © Canon Inc.
Il Canon IIB


Nell'ottobre 1946, Canon pubblicò il tanto atteso
SII, la prima fotocamera da 35 mm con mirino / telemetro combinato e nel 1949 hanno rilasciato il suo successore, il IIB che includeva un mirino ottico a tre vie, abbinato a lenti intercambiabili.

Il design innovativo di entrambi i SII e IIB ha notevolmente migliorato la reputazione delle aziende a tal punto che durante questo periodo, Canone le fotocamere erano viste come uguali a quelle realizzate da persone senza pari Leica. Fu fino al 1954 quando il produttore tedesco fece il suo debutto M3 modello, una fotocamera a telemetro da 35 mm con un mirino straordinariamente chiaro e una precisione quasi perfetta del telemetro. 

La Leica M3 © Leica Camera AG.

Il rilascio del M3 ha segnato un momento cruciale nella storia della produzione di fotocamere e in effetti nella storia della fotografia nel suo complesso. Piuttosto che cercare di sviluppare un concorrente diretto per il M3, Canon, Nikon, e alcuni degli altri produttori di fotocamere giapponesi invece hanno concentrato la loro attenzione altrove, in particolare sullo sviluppo di fotocamere reflex a obiettivo singolo (SLR).

Le fotocamere SLR esistevano in qualche modo dalla fine del XIX secolo e tipicamente combinavano uno specchio e un sistema di prismi, presentando al fotografo un'immagine più accurata di quella di una fotocamera a telemetro. Tuttavia, fino a quel momento, erano generalmente onerosi e complicati da usare, il che ne ostacolava notevolmente la popolarità. 

Una pubblicità su una rivista per Canonflex, 1959 © Canon Inc.
Una pubblicità su una rivista per Canonflex, 1959 © Canon Inc.
La Canon R2000


Maggio 1959 ha visto Canone rilasciare il Canonflex, 35mm SLR, che conteneva numerose caratteristiche uniche, in particolare, sulla sua base, una leva wind-on che aiutava il rapido rilascio dell'otturatore. La sua produzione durò solo un anno quando fu usurpata dal Canonflex R2000, ma, insieme a numerose altre fotocamere di fabbricazione giapponese rilasciate nello stesso periodo, inclusa l'iconica Nikon F, ha svolto un ruolo significativo nel predominio delle fotocamere SLR nei 50 anni successivi.

Il 1971 ha visto il debutto di una delle loro fotocamere più iconiche, la F1, la loro prima fotocamera SLR di livello professionale. È stata la prima fotocamera che consentiva la misurazione a tutta apertura ed è stata designata come fotocamera ufficiale da 35 mm per le Olimpiadi di Montreal del 1976 e le Olimpiadi invernali del 1980 a Lake Placid, USA, un momento cruciale per Canone, un marchio ormai sinonimo di fotografia sportiva.

Canon F1, 1971 © Canon Inc
Canon F1, 1971 © Canon Inc


Alla fine di 1973 i prima fotocamera SLR con esposizione automatica, la EF è stato rilasciato e poi, nell'aprile del 1976, la prima fotocamera al mondo controllata da microcomputer, la AE-1. Come il suo predecessore, è diventata una fotocamera estremamente popolare per gli utenti professionali, per i quali è stata progettata, e nel 1984 le è stata assegnata la fotocamera ufficiale da 35 mm dei Giochi Olimpici di Los Angeles.

Nel marzo 1987, in concomitanza con il loro 50 ° anniversario, Canone ha debuttato la sua linea EOS (Electro-Optical System) sotto forma di EOS 650, una fotocamera SLR con messa a fuoco automatica progettata per competere con la Minolta A-9000 e la Nikon F-501 rilasciato nel 1985 e 86 rispettivamente. In precedenza avevano prodotto una reflex autofocus nel 1985 sotto forma di T80, ma le sue prestazioni non riuscirono a competere con quelle dei suoi concorrenti estremamente popolari e la sua produzione durò solo poco più di un anno.

Carl Lewis gareggia in staffetta 4x100 alle Olimpiadi di Los Angeles, 1984. © ABC News, Photographer Unknown


Il
EOS 650, incorporava un microprocessore, un motore ad altissima precisione (ultrasuoni) e un sensore di immagine memorizzato di base altamente sensibile. Come con l'F-1 e il Nuovo F-1, le sue prestazioni di alta qualità lo hanno reso popolare tra i fotografi professionisti, in particolare quelli che catturano eventi sportivi dal vivo.

Con l'obiettivo di sviluppo di creare un meccanismo AF ancora più veloce e preciso, oltre a scatti continui ad alta velocità e affidabilità, nel 2000 hanno rilasciato il EOS-1V. Poteva scattare fino a 9 fotogrammi al secondo, aveva una versione ulteriormente raffinata del sistema di messa a fuoco automatica a 45 punti e un design unico del corpo curvo. Questa combinazione di forma e funzione ha visto la fotocamera vincere il Gran Premio al 17 ° Gran Premio annuale della fotocamera del Photo-Journalists Club.

Canon EOS 650 © Canon Inc.
Canon EOS 650 © Canon Inc.
EOS-1V © Canon Inc.
EOS-1V © Canon Inc.

La fine degli anni '90 e l'inizio degli anni 2000 hanno visto notevoli progressi nella tecnologia alla base delle fotocamere digitali e delle videocamere in linea con i quali, Canone ha continuato a sviluppare entrambi i formati. L'estate del 2000, ha visto Canone debutta il EOS D30, la loro prima DSLR interamente progettata e costruita in casa. Sebbene avessero precedentemente rilasciato due DSLR, alla fine degli anni '1990, il Canon EOS D2000 e la EOS D6000, sono stati compilati Canone corpi macchina con dorsi digitali Kodak, come parte di un contratto tra le due società. 

Fino a quel momento, le fotocamere SLR erano utilizzate quasi esclusivamente da fotografi professionisti, principalmente a causa dei loro prezzi elevati, e le reflex digitali erano generalmente grandi e ingombranti. Il EOS D30, oltre ad essere la DSLR più piccola e leggera sul mercato, era facile da usare, possedeva funzioni come la modalità completamente automatica, una funzione di misurazione valutativa a 35 zone e un flash automatico E-TTL incorporato, rendendolo facile da catturare immagini naturali e chiare, indipendentemente dalle condizioni.

La belga Nafi Thiam sulla buona strada per vincere i Campionati mondiali di atletica leggera IAAF femminili 2017. Scatto realizzato con Canon EOS-1D X Mark II e obiettivo Canon EF 400mm f / 2.8L IS II USM. © Tom Jenkins
La belga Nafi Thiam sulla buona strada per vincere i Campionati mondiali di atletica leggera IAAF femminili 2017. Scatto realizzato con Canon EOS-1D X Mark II e obiettivo Canon EF 400mm f / 2.8L IS II USM. © Tom Jenkins


La base per il successo dei loro DSLR era
Canone's tecnologia CMOS di nuova concezione, che utilizzava sensori di immagine CMOS ad ampia area e ad alta sensibilità. La tecnologia CMOS consentiva l'utilizzo di energia e le prestazioni in termini di costi, ma in precedenza aveva riscontrato problemi, come risoluzioni basse e suscettibilità al rumore, problemi del tutto eliminati Canone, consentendo di catturare immagini di alta qualità anche con una lunga esposizione e un'elevata sensibilità ISO.

La star del tennis Nick Kyrgios a un torneo di tennis spagnolo, maggio 2016. Scatto realizzato con Canon EOS-1D X Mark II e obiettivo EF 400mm f / 2.8L IS II USM. © Marc Aspland
La star del tennis Nick Kyrgios a un torneo di tennis spagnolo, maggio 2016. Scatto realizzato con Canon EOS-1D X Mark II e obiettivo EF 400mm f / 2.8L IS II USM. © Marc Aspland
Manny Pacquiao (a sinistra) e Timothy Bradley durante la lotta per il titolo all'MGM Grand, Las Vegas, USA, il 9 aprile 2016. Scatto realizzato con Canon EOS-1D X e obiettivo Canon EF 70-200mm f / 2.8L IS II USM. © Elizabeth Kreutz
Manny Pacquiao (a sinistra) e Timothy Bradley durante la lotta per il titolo all'MGM Grand, Las Vegas, USA, il 9 aprile 2016. Scatto realizzato con Canon EOS-1D X e obiettivo Canon EF 70-200mm f / 2.8L IS II USM. © Elizabeth Kreutz

Durante i primi anni 2000 Canone ha continuato a migliorare i suoi obiettivi AF e la produzione dei suoi Tiro di potenza serie. Il 2005 ha visto l'uscita dell'iconico EOS 5D, la prima fotocamera DSLR full frame con un corpo di dimensioni standard, simile a quella di una SLR 35 mm, e nel novembre del 2008, lo stesso anno in cui l'azienda ha prodotto la sua 500 milionesima unità fotocamera SLR, Canone ha lanciato la prima DSLR con capacità di registrazione video full HD, il EOS 5D Mark II.

Il risultato dello sviluppo di un sensore di immagine CMOS a grandezza naturale da 35 mm con un proprio circuito di lettura del segnale ad alta velocità, la brillantezza della fotocamera è stata riconosciuta sotto forma di numerosi premi tra cui, Fotocamera dell'anno alla Camera Grand Prix 2009; e il EISA European Advanced Camera Award 2009–10.

Dalla serie "Born Free", che documenta il Sudafrica del dopo apartheid. Scatto con Canon EOS 5D Mark IV © Ilvy Njiokiktjien
Dalla serie "Born Free", che documenta il Sudafrica del dopo apartheid. Scatto con Canon EOS 5D Mark IV © Ilvy Njiokiktjien


Canone
continua a spingere i confini nella loro ricerca della perfezione. Nel giugno 2015 hanno debuttato due modelli, il EOS 5DS e la EOS 5DS R, entrambi hanno un numero di pixel di 50 megapixel, insieme a un sensore CMOS full frame da 50.6 mm da circa 35 milioni di pixel e due processori di immagine DIGIC 6 che consentono lo scatto continuo fino a circa 5.0 fotogrammi al secondo e uno standard massimo ISO di 6400.

Producendo fotocamere di qualità in un processo di adattamento costante e continua evoluzione da oltre 80 anni, Canon è diventata la scelta migliore di fotografi che vanno dai dilettanti: madri, padri (e bambini) fino ai professionisti più pagati del settore.


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