Alex Webb

Book Review Alex Webb: La Calle

© Alex Webb

Dopo aver raggiunto un autoproclamato "vicolo cieco" con la fotografia nel 1975, Alex Webb, che fino ad allora aveva fotografato il panorama sociale americano, sentiva di fare un lavoro che non aveva risonanza.


─── di Isabel O'Toole, 5 novembre 2020

Alex Webb ha scoperto che la sua attrazione per il Messico cresceva, incuriosito dal fatto che fosse così vicino agli Stati Uniti ma così fondamentalmente diverso, e ha tracciato una nuova rotta. Ispirato dalle opere di Graham Greene, iniziò un rapporto con il paese che sarebbe durato decenni e sarebbe culminato nel suo capolavoro: La Calle.

Ciudad Madero, Tamaulipas, Messico, 1983, Alex Webb
Ciudad Madero, Tamaulipas, Messico, 1983


Le foto raccolte a La Calle sono così straordinariamente complesse che si rimane immediatamente sbalorditi dalla loro esistenza. Inizialmente girando su pellicola in bianco e nero, Webb si rese presto conto che una tavolozza monocromatica era inadeguata per esprimere la ricchezza e la vivacità del paesaggio messicano.
Rendendosi conto che qui, la vita stessa era più del bianco e nero, Webb ha subito abbracciato il colore.

Il risultato sono state centinaia di lussureggianti immagini più livelli, avvolte nell'ombra e nella luce, che catturano il caos della strada in un modo quasi inscenato, come se Webb stesso fosse il regista di un'opera nazionale.

Oaxaca, 1982
Quartiere a luci rosse, Comitan Mexico, 2007 © Alex Webb
Quartiere a luci rosse, Comitan Mexico, 2007
Fotografia a colori Zucchero filato, Oaxaca, Messico, 1990 di Alex Webb
Zucchero filato, Oaxaca, Messico, 1990


Cercando di evitare preconcetti, ha permesso alla sua macchina fotografica di guidarlo ovunque e ovunque. Durante le sue frequenti visite nel paese, ha attraversato illegalmente il confine con gli Stati Uniti con migranti messicani numerose volte per comprendere meglio la loro situazione.

Quindi la visione del Messico di Webb non è chiaramente quella di un turista in una terra straniera, ma occupa uno strano territorio che offusca i confini tra documentario e finzione. Immergendosi veramente nella cultura messicana e catturando magistralmente la sua essenza surrealista, forse Webb si avvicina alle vere fibre del paese di quanto qualsiasi antropologo possa sperare.

Tehuantepec, Oaxaca, Messico, 1985
Boquillas del Carmen, Coahuila, Messico, 1979


La Calle è una raccolta di 30 anni di vagabondaggio per strade vertiginose e caotiche e il tentativo di Webb di fare ordine dal caos. Sfogliare le pagine del libro è ogni volta un'esperienza diversa: nuovi dettagli si rendono sempre presenti, primi piani e sfondi sovrapposti consentono a Webb di confezionare ogni immagine in modo conciso con vitalità; le linee di trama possono essere presunte e immaginate in tutto. Indipendentemente dal tono, ogni fotografia è complementare MessicoLa ricca vita di strada e cultura in un modo che nessun altro fotografo potrebbe raggiungere.

Nuevo Laredo, Tamaulipas, Messico, 1996
Tijuana, Baja California, Messico, 1995
Vicino a Creel, Chihuahua, Messico 1978


“Veniamo da una cultura che nelle sue radici proviene dal protestantesimo, dal capitalismo e dall'individualismo ... Le radici del Messico risiedono nel cattolicesimo spagnolo, nel mondo indigeno e in una cultura comunitaria. La cultura messicana sembra abbracciare il mistero ".

- Alex Webb

Ciudad Juárez, Chihuahua, Messico, 1978


La strada
include saggi degli scrittori messicani Guillermo Arriaga, Álvaro Enrigue, Valeria Luiselli, Guadalupe Nettel e Mónica de la Torre e termina con un estratto del poeta messicano Octavio Paz, da "La Calle":

Una strada lunga e silenziosa.
Cammino nell'oscurità e inciampo e cado
e mi alzo, e cammino cieco, i miei piedi
calpestare pietre silenziose e foglie secche.


La Calle è pubblicato da Aperture e disponibile qui

Tutte le immagini © Alex Webb / Magnum Photos

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