André Kertész

Profilo André Kertész: tra poesia e geometria

© André Kertész

“Sono un uomo fortunato. Posso fare qualcosa con quasi tutto ciò che vedo.
Tutto è ancora interessante per me. " - André Kertész


─── Edward Clay, 9 maggio 2019

André Kertész, uno dei fotografi più lirici e formalmente inventivi del ventesimo secolo, il cui lavoro ha sostenuto la spontaneità sulla precisione tecnica, ha lasciato un'eredità distintiva di immagini poetiche che formano un ponte tra l'avanguardia e la precisione geometrica. Un vagabondo per gran parte della sua vita, i suoi sentimenti di mancanza di radici si manifestano nel suo lavoro e spesso trasmettono un tranquillo stato d'animo di malinconia.

Indovino, 1930


Nato Kertész Andor a Budapest, Austria-Ungheria, 1894, Kertész era figlio di genitori ebrei della classe media che si aspettavano da lui una carriera nel mondo degli affari. Tuttavia, quando scoppiò la prima guerra mondiale, Kertész era in età di arruolamento e fu chiamato a combattere nella guerra austro-ungarica.

Ovviamente ha portato con sé la sua macchina fotografica, ma ha scelto di non concentrarsi sul davanti, decidendo invece di cercare bellissime composizioni tra lo spargimento di sangue e l'orrore. Il suo lavoro di questo periodo funge da diario personale piuttosto che da immagini di notizie sensazionaliste e presenta una prospettiva unica della guerra.

Nuotatore subacqueo, Esztergom, Ungheria, 1917


Nel 1917 fu ferito al fronte e rimandato a casa per riprendersi. Mentre si stava riprendendo ha scattato la foto che ora è forse la sua più ricordata, Nuotatore subacqueo. L'immagine monocromatica raffigura un uomo atletico che nuota sotto la superficie di una piscina, la luce del sole che gioca sull'acqua, distorcendo leggermente la figura.

È diventata un'immagine estremamente influente in tutto il mondo grazie alla sua interpretazione non convenzionale e interpretativa della forma umana. Descrive succintamente la visione unica di Kertesz e la vista romantica della campagna ungherese.

Ballerina satirica, 1926
Il Circo, Budapest, 1920


Dopo la sua guarigione, Kertesz alla fine si trasferì a Parigi alla ricerca della sua fiorente cultura bohémien. Fu in questo periodo degli anni '1920 che incontrò i pionieri dell'epoca (che sarebbero diventati anche suoi coetanei artistici), figure come Piet Mondrian, Sergei Eistenstein e i dadaisti. Queste figure hanno indubbiamente influenzato profondamente la sua visione artistica, ma è stato anche in grado di formare una propria voce distintiva.

The Fork, 1928 © Andre Kertesz
The Fork, 1928
Man Diving, Esztergom, 1917 © Andre Kertesz
Man Diving, Esztergom, 1917
Tulipano malinconico (1939) © Andre Kertesz
Tulipano malinconico, 1939


Quando arrivò inizialmente nel 1925, senza parlare francese, Kertesz ebbe la fortuna di fare la conoscenza di Gyula Halasz, altrimenti noto nel mondo della fotografia come Brassai. Brassai era un fotoreporter e giornalista che cercava materiale fotografico per i suoi articoli.

Insieme hanno iniziato a lavorare al settimanale pittorico francese, VU e Kertesz divenne rapidamente il mentore di Gyula, insegnandogli come scattare di notte e coltivando un sentimento per le possibilità che il mezzo fotografico aveva, senza saperlo Brassai sarebbe diventato lui stesso uno dei fotografi più influenti mai vissuti.

Distorsione, 1933 © Andre Kertesz
Distorsione, 1933


Underwater Swimmer era stato il primo esempio di quello che sarebbe diventato l'uso tipico di Kertesz delle distorsioni, una tecnica che ha spesso rivisitato. Questo sarebbe diventato il tropo più distintivo della sua opera, una tecnica che avrebbe rivisitato frequentemente.

Attratto da superfici specchianti, riflessi e distorsioni, il lavoro di Kertesz potrebbe essere definito un riflesso avant garde della vita reale piuttosto che una rappresentazione realista. Questa visione, oltre alla sua scelta di fotografare soggetti e oggetti che in precedenza non erano ritenuti degni, lo distingueva anche dai suoi contemporanei.

Disappearing Act, 29 agosto 1955 © Andre Kertesz
Legge sulla scomparsa, 1955
Ventola, 1937


Laddove i suoi colleghi cercavano composizioni pittoriche e utilizzavano attrezzature pesanti per raggiungere questi obiettivi, Kertész utilizzava attrezzature più piccole che gli permettevano più spontaneità e libertà nelle riprese. Anche nei suoi primi lavori possiamo vedere la destrezza e l'attitudine della sua mobilità e l'amore per la semplicità.

Carrefour, Blois, Francia 1930


Kertész fu infine costretto a fuggire dalla Francia, sotto la crescente persecuzione degli ebrei negli anni '1930. Emigrando in America si è assicurato rapidamente il lavoro con riviste come Vogue e Harper's Bazaar.

Sebbene lavorasse per riviste affermate, è stato in grado di mantenere un'empatia palpabile per i suoi soggetti, mettendo da parte i suoi pregiudizi indipendentemente da chi gli era stato assegnato per sparare. Le sue composizioni rimasero dinamiche anche sotto le regole commissionate dalle riviste sotto le quali lavorava.

Washington Square, New York, 1954 © Andre Kertesz
Washington Square, New York, 1954
Vista a volo d'uccello, Washington SquarePark, 1969


Ha anche dato preziosi contributi al fotogiornalismo, scrivendo numerosi saggi fotografici influenti, oltre a ricevere in seguito l'opportunità di presentare il suo lavoro in mostre personali all'Art Institute di Chicago e al MOMA all'inizio degli anni '60.

Forse la parte più stimolante della storia di Kertesz è che è stato uno dei fotografi autodidatti più prolifici, mai scoraggiato dalla sfida di scoprire le tecniche fotografiche da solo.

Il balcone, Martinica, 1972 © André Kertész
The Balcony, Martinica, 1972


Rivendicazione "Sono un dilettante e intendo restare tale per il resto della mia vita", Kertesz è stata una grande fonte di ispirazione per leggende fotografiche come Cartier-Bresson.

Rimane venerato per la sua chiarezza di stile e la capacità di fondere la semplicità con l'emozione, valorizzando l'impatto sulla precisione tecnica, cercando metafore e geometrie in oggetti e scenari quotidiani, per trasformare il banale in surreale. Niente era troppo semplice o ordinario per i suoi occhi, poiché aveva una capacità speciale di dare vita anche ai soggetti più "insignificanti".

 

Tutte le immagini © André Kertész