Cody Cobb

Colloquio Cody Cobb

© Cody Cobb

Fotografo americano Cody Cobb parla della sua pratica di fotografia di paesaggio all'epoca di Instagram e delle sfide affrontate dai fotografi del 21 ° secolo.


─── Cooper Nash Blade, 5 dicembre 2018

Il fotografo di Seattle Cody Cobb ha fatto il giro di molti blog e siti web di fotografia, ma pensiamo che il suo lavoro sia molto più che un semplice riempimento per il tuo feed Instagram.

Fotografia di Foggy Mountain di Cody Cobb


- I paesaggi in quanto tali sono disumanamente grandi quando uno è nella natura a guardarli. Presumo che molte persone vengano al tuo lavoro attraverso il tuo sito Web o su Instagram, il che rende questo raggruppamento oltraggiosamente ampio di oggetti naturali in un'immagine più piccola della maggior parte delle cartoline. Causa problemi o giova al tuo lavoro in un modo specifico diverso dal fatto che arriva a un pubblico più vasto?

Cody Cobb: È qualcosa a cui stavo pensando ultimamente. È strano pensare a questi luoghi immensi ridotti a quelle dimensioni e che possiedono ancora un peso emotivo. Penso che le composizioni ei colori che trovo di solito siano abbastanza sorprendenti da attirare l'attenzione di qualcuno a dimensioni così ridotte, ma sono frustrato perché le persone non sono in grado di indugiarci.

Detto questo, sono grato che queste piattaforme online abbiano permesso al mio lavoro di essere visto da così tante persone. Mi chiedo davvero cosa trovano gli altri nelle mie foto visualizzandole in questo modo. Le persone ne sono attratte per motivi puramente estetici o sentono davvero qualcosa quando le guardano? Non voglio che le mie foto diventino cibo per i viaggi, ma è fuori dal mio controllo una volta che le condivido online e fuori contesto.

Fotografia di Foggy Mountain di Cody Cobb


- Come pensi di utilizzare specificamente Instagram? Tutti, fotografi o no, sembrano usarlo adesso ed è uno strumento per raggiungere un grande gruppo di persone, ma fa qualcosa per te (positivamente o negativamente) al di fuori della condivisione del tuo lavoro?

Cody Cobb: Instagram è stato qualcosa a cui ho resistito per 5 o 6 anni perché non stavo usando il mio telefono per scattare foto. Fino a pochi anni fa non mi rendevo conto che le persone lo usassero come un modo per condividere il loro lavoro effettivo, ma sembrava quasi un uso improprio della piattaforma. Onestamente, ho iniziato a usarlo solo dopo aver realizzato che non avevo molte opzioni per vedere le mie immagini. Preferirei di gran lunga nascondermi e pubblicare un libro ogni 12 mesi circa, ma cedevo alla pressione di condividere un flusso costante di lavoro.

Una delle mie più grandi sfide è stata resistere alla trappola del crowdsourcing della mia autostima. Tendo a notare che le mie immagini preferite e in genere più sottili hanno prestazioni inferiori rispetto a quelle più ovvie. Una foto su Instagram deve catturare l'attenzione di qualcuno nell'arco di pochi secondi o svanisce nel rumore di fondo. Devo stare attento a non lasciare che questo influenzi le cose che scatto. Un altro potenziale problema è il fatto che sto esponendo alcune aree piuttosto sensibili al mondo. Ho smesso di condividere luoghi per la maggior parte di loro, ma temo che persone irresponsabili e irrispettose potrebbero cercare questi luoghi. Sono inorridito al pensiero di cosa potrebbe accadere a questi paesaggi speciali e non protetti.

Fotografia del deserto del paesaggio di Cody Cobb


- In una precedente intervista hai detto che speri che il tuo lavoro sul paesaggio sia "austero e onesto". Come si può essere onesti in una fotografia? In che modo specificamente nella fotografia di paesaggio vedi le persone disoneste nel loro lavoro?

Cody Cobb: L'onestà è una parola piuttosto caricata, ora che la considero davvero. Voglio solo che le mie foto mostrino la Terra com'era quando l'ho vissuta. L'onestà è un valore vago che sto cercando di mantenere, ma è così facile da perdere in ogni fase del processo fotografico, dalla mia osservazione iniziale alla stampa dell'immagine. Cose come il colore, che è una parte così importante del mio lavoro, possono essere distorte. Voglio abbinare ciò che ho in testa da ciò che ricordo, ma il cervello umano è piuttosto incoerente nel ricreare quei ricordi lontani. Forse è impossibile essere completamente onesti con la fotografia? Di certo non credo di essere in grado di definire disonesti i paesaggi di altri fotografi.

- Qual è la sfida più difficile che affronti oggi come fotografo?

CC: Ho avuto difficoltà a trovare una voce unica come fotografo di paesaggi, un genere troppo saturo. Sto anche lottando per trovare un posto per il mio lavoro nel mondo delle belle arti. In un certo senso mi sento come se avessi colpito una sorta di barriera, quindi sto cercando di imparare come farcela partecipando alle revisioni del portfolio e presentandomi a open callS. Per fortuna, non sono mai stato più motivato ad uscire e scattare foto.

Ad oggi, non sono ancora riuscito a dedicarmi completamente alla fotografia. Sto lavorando come designer per risparmiare abbastanza per prendermi il tempo necessario per immergermi nell'aria aperta. Trovare quell'equilibrio è stata una grande sfida e, per quanto sia necessario il mio lavoro di progettazione, può essere una distrazione dalla mia fotografia.

Fotografia notturna di paesaggi di Cody Cobb


- Ho visto paesaggi di altri fotografi che si sentono soli, tuttavia sento che una parola migliore per descrivere il tuo lavoro è "solitudine". Quando sei fuori a scattare fotografie nella natura selvaggia, hai dei rituali che ti aiutano a trovare composizioni così pacifiche e resistere a far sembrare le immagini troppo sparse?

CC: Solitudine è una bella parola, grazie! Sto davvero cercando di catturare il mondo interiore tanto quanto il mondo esterno con la mia fotografia. Penso che essere solo sia una parte essenziale del mio processo, permettendomi di essere abbastanza sensibile da essere consapevole sia del luogo che dell'emozione. Camminare da soli per ore alla volta diventa un rito in sé. Mi sento come se una volta esaurite le cose a cui pensare, sono più aperto a osservare le sottigliezze che mi circondano.

Fotografia a colori di paesaggi di montagna di Cody Cobb

- Da quale corpo di lavoro del fotografo o del pittore hai imparato di più sulla composizione?

CC: Richard Misrach è il fotografo che ha avuto su di me la maggiore influenza, tanto che devo resistere a guardare il suo lavoro per troppo tempo. I suoi paesaggi in realtà mi fanno sentire qualcosa. Non sono sicuro che sia ottenuto attraverso la sua tecnica, ma nelle sue foto c'è qualcosa di più che una rappresentazione del luogo.

Per quanto riguarda la composizione, è come se stesse riprendendo questi luoghi nel modo in cui prima li nota. Questo è stato il mio approccio alla composizione, consentendo l'impatto iniziale di un ambiente di influenzare il modo in cui lo catturo, anche se tendo a fare troppo affidamento sul centrare il soggetto per sottolineare l'ovvio.

Fotografia del deserto del paesaggio di Cody Cobb


- In precedenza hai detto che due delle tue più grandi ispirazioni sono "i pittori del XIX secolo e la sensibilità del movimento New Topographics". Poi prosegui dicendo che questi due gruppi di creatori di immagini sono in opposizione l'uno all'altro. Qual è una cosa specifica che hai imparato da ciascuna di queste mentalità apparentemente opposte e come si fondono queste due cose nel tuo lavoro, invece di scontrarsi? O si scontrano, e questo è il tuo punto?

CC: Penso che ci sia uno scontro tra questi due concetti nel mio lavoro, perché la mia interpretazione della natura è in fl uente. Trovo facile romanticizzare la natura, mettendola su un piedistallo separato dall'uomo. Altre volte, quella dicotomia si dissolve mentre i confini si confondono tra naturale e artificiale. Penso che i fotografi di New Topographic abbiano catturato questo concetto così bene mentre documentavano la banalità del primo Antropocene. Penso di trarre di più dal New Topographic in termini di composizione e umorismo impassibile occasionale. Il dramma attenuato nel modo in cui i pittori romantici hanno reso la luce è ciò che influenza il mio uso del colore.

Fotografia a colori di paesaggi di montagna di Cody Cobb


- Viaggi in alcune aree, specialmente negli Stati Uniti occidentali, ben note alla fotografia di paesaggio. La mia domanda qui è duplice; 1) Ti senti spinto ad andare in questi posti, a inserirti in una sorta di tradizione, e 2) Cosa hai da dire all'inizio del 21 ° secolo che altri non hanno detto in passato?

CC: Sono certamente attratto dalle grandi destinazioni come lo Yosemite e le terre del Canyon, ma sono i luoghi in cui di solito finisco per passare la maggior parte del tempo. Molte delle formazioni e dei panorami che sto fotografando sono senza nome o non riconosciute, quindi in un modo in cui cerco di trovare qualcosa di mistico nel mondano. Tuttavia, mi piace la sfida di provare a vedere qualcosa di nuovo in luoghi che sono stati trattati così ampiamente. Penso che stia diventando più difficile trovare la solitudine all'inizio del 21 ° secolo. Forse le mie foto faranno parte dell'ultima prova rimasta di questi luoghi vuoti e apparentemente incontaminati.


- Finalmente mi piacerebbe ascoltare un aneddoto su uno dei tuoi viaggi, sento che devono essere tanti. Ne hai uno che ci dica qualcosa sui paesaggi che stai fotografando?

CC: C'è una foto nella mia serie "West" che cattura un momento di profonda ansia quando sono stato sorpreso da un temporale senza riparo. È lo scatto delle nuvole che formano questa vignetta scura attorno a una luce che svanisce all'orizzonte e la neve che copre il vasto deserto in mezzo. Ero sinceramente spaventato mentre mi trovavo in mezzo a questa distesa piatta. Onestamente ho considerato di strisciare indietro fino al sentiero per non attirare l'attenzione di un dio del cielo arrabbiato.

 

Tutte le immagini © Cody Cobb