Owen Harvey

Storia Altezza da terra LA

©Owen Harvey

 “...C'è un enorme elemento familiare nel lowriding ed erano quelli stories di unità e comunità da cui mi sono sentito più toccato…”


─── di Josh Bright, 21 dicembre 2023
  • "Ground Clearance LA", l'ultimo progetto del fotografo documentarista londinese Owen Harvey, esplora la vibrante cultura "lowrider" di Los Angeles.

    Fotografia documentaristica di Owen Harvey. Ritratto di un gruppo di membri del gruppo lowrider. Dal progetto Ground Clearance LA
    Genocidio CC, LA, California.


    Il movimento ebbe origine a metà degli anni '1940, quando i giovani messicano-americani di Los Angeles personalizzavano i loro veicoli aggiungendo sacchi di sabbia per abbassare il telaio, creando un effetto esteticamente gradevole di guidare più vicini alla strada. Questa pratica si è evoluta con l'installazione dell'idraulica, consentendo di ottenere lo stesso effetto meccanicamente.

    Fotografia documentaristica di Owen Harvey. ritratto di una ragazza tatuata su una bicicletta. Dal progetto Ground Clearance LA
    "Wicked" sulla sua bicicletta a Pico Union, LA, membro dell'Hoopty CC.
    Fotografia documentaristica di Owen Harvey. I grani del rosario e il crocifisso appesi al cruscotto di un'auto. Dal progetto Ground Clearance LA
    Una croce è appesa allo specchietto retrovisore di un'Impala 64, LA, 2023.


    Più che una celebrazione delle automobili, questo movimento era anche un modo per i suoi membri di onorare la loro eredità messicano-americana. Adornando le loro auto con immagini simboliche e dichiarazioni politiche, gli appassionati di "lowrider" hanno trasmesso il loro orgoglio per le proprie radici culturali. Nel 21° secolo, il movimento si era diffuso in tutto il mondo, trovando un posto nella cultura popolare, compresi i video musicali, un aspetto che originariamente catturò l'attenzione di Harvey, con sede a Londra, (il vincitore del nostro Premio Ritratto nel 2021) i cui avvincenti progetti documentari sono incentrati su sottoculture e comunità.

    Fotografia documentaristica di Owen Harvey. Auto lowrider. Dal progetto Ground Clearance LA
    Erik percorre la strada con la sua lowrider, il cc sta in piedi e guarda sul marciapiede.


    ooh: La musica è stata la prima forma d’arte di cui mi sono davvero innamorato. Sono cresciuto ascoltando molta musica più pesante e hip-hop durante la mia adolescenza. Il Lowriding è stato menzionato così pesantemente nella musica e nei video musicali e ne sono rimasto affascinato. Ero interessato alla cultura del lowriding e a ciò che rappresentava. 

    Fotografia documentaristica di Owen Harvey. Ritratto di una donna con tatuaggi in un'auto blu.
    Jessica Aguilar, Blvd Riders CC, Supply Av, Commercio, Los Angeles, California.
    Fotografia documentaristica di Owen Harvey. Un uomo si avvicina al finestrino di un'auto abbassato in Av, Commerce, LA, California. Dal progetto Ground Clearance LA
    Un uomo si avvicina al finestrino di un'auto abbassato in Av, Commerce, LA, California.
    Foto documentaria di Owen Harvey. Le mani della donna su un volante verde.
    La mano di Nini sul volante della sua Impala del 64.


    ooh:
    Ho iniziato questa serie per la prima volta a New York nel 2016, quindi in questa continuazione più recente del lavoro a Los Angeles ho avuto una buona conoscenza del Lowriding. Prima del 2016 ero interessato esclusivamente ai legami tra hip-hop e lowriding. Durante la realizzazione del lavoro, ho iniziato a saperne di più sulle sue radici, su come il lowriding fosse stato criminalizzato ai sensi della sezione 24008 del codice automobilistico e su come questi veicoli fungessero da simbolo di resilienza e orgoglio e siano così parte integrante dei legami familiari. Mi sono interessato ancora di più al Lowriding e a ciò che queste auto rappresentano per la comunità che le possiede.

    Fotografia documentaristica di Owen Harvey. Dal progetto Ground Clearance LA
    Erik percorre la strada con il suo lowrider, lungo Supply Av, Commerce.
    Fotografia documentaristica di Owen Harvey. Ritratto di una donna con una bottiglia di birra. Dal progetto Ground Clearance LA
    Bevande alla festa annuale di Hoopty CC.
    Fotografia documentaristica di Owen Harvey.
    Un'Impala del 64 al garage Sauls a Pasadena


    ooh: Nel 2016, inizialmente mi sono rivolto a un club chiamato "Lunatics Lowriders", è un club con sede a New York. Inizialmente ho trascorso 3 mesi con loro realizzando il lavoro e poi ho volato avanti e indietro alcune volte nel 2017. Nel corso dei mesi trascorsi lì, ho potuto costruire relazioni più forti e incontrare altre persone da aggiungere alla serie. 

    Nel 2023 ho avuto l'opportunità di trascorrere un periodo di tempo a Los Angeles e sapevo che volevo continuare a realizzare il lavoro. Sentivo che non potevo davvero completare questa serie e non includere LA, poiché alcune persone direbbero che LA è la casa spirituale del lowriding. A questo punto, avevo delle immagini precedenti da mostrare e si sono rivelate un ottimo modo per illustrare il tipo di immagini che volevo realizzare.

    Fotografia documentaristica di Owen Harvey. Uomo che ripara l'auto. Dal progetto Ground Clearance LA
    Sal nel suo garage mentre lavora su un lowrider, Pasadena, California.
    Fotografia documentaristica di Owen Harvey. Coppia, Los Angeles, con tatuaggi. Dal progetto Ground Clearance LA
    Mousie e Joe, Genocide CC, LA, California.
    Fotografia documentaristica di Owen Harvey. Un'auto percorre una strada a Los Angeles di sera. Dal progetto Ground Clearance LA
    Pasadena CC, Los Angeles, California.


    ooh: Tutte le immagini sono celebrative delle persone raffigurate e spero che questo traspaia dalle immagini. Mi interessano i concetti di identità, famiglia e patrimonio e cerco di essere molto chiaro nello spiegare il lavoro che mi interessa realizzare e il motivo per cui voglio realizzarlo. Nella mia esperienza, quando sei aperto a incontrare nuove persone e hai intenzioni chiare e un interesse genuino, quelle persone sono solitamente molto accoglienti e felici di condividere le loro stories.

    Foto documentaria di Owen Harvey. Ritratto di una donna in macchina.
    Festa di strada e crociera con Hoopty CC con Pico Union.


    ooh:
    Ho documentato Skinheads, Mods, Lowriding e Giovani Matador, insieme ad altre serie di lavori. Tutti gli individui all'interno dei gruppi su cui mi concentro hanno un tema comune: trovano una "famiglia" attraverso i loro interessi condivisi. La maggior parte di questi interessi sono legati anche al loro patrimonio e danno loro un forte senso di appartenenza e identità. Penso che un senso di appartenenza sia ciò di cui la maggior parte delle persone ha bisogno nella propria vita e poiché lavoro con un mezzo visivo, ovviamente mi concentro sulle tribù e sulle sottoculture che lo illustrano visivamente.

    Fotografia documentaristica di Owen Harvey. Tatuaggio sulla parte posteriore della testa.
    South Central LA, Prison Tattoo sulla parte posteriore della testa, Supply Av, Commerce, Los Angeles, California.
    Fotografia documentaristica di Owen Harvey. L'uomo stava sul retro di un'auto. Dal progetto Ground Clearance LA
    Erik è in piedi sul suo lowrider fuori dal Rose Bowl di Pasadena.


    ooh:
    Ho incontrato parecchi ex membri di gang, cresciuti in situazioni difficili e finiti nel mondo della criminalità. Mi è stato detto abbastanza spesso di come le persone avessero utilizzato il lowriding come punto focale/strumento come via d'uscita dal loro stile di vita precedente. C'è un enorme elemento familiare nel lowriding ed erano quelli stories di unità e comunità da cui mi sono sentito più toccato. Ho incontrato molte mamme e papà che portavano i loro figli a fare crociere low-riding, perché non volevano che i loro figli o nipoti ecc. rimanessero coinvolti negli stessi guai di quando erano più piccoli. Penso che ciò che mi ha lasciato l’impressione più forte è il modo in cui il lowriding è stato utilizzato come forza positiva per il cambiamento.

    Fotografia documentaristica di Owen Harvey. Guidare in macchina a Los Angeles
    Un lowrider passa nel centro di Los Angeles, in California.


    ooh: Innanzitutto, spero sempre che le immagini piacciano alle persone e che forse le immagini possano offrire uno sguardo su un mondo che lo spettatore potrebbe non aver mai avuto. 
    So cosa significano le immagini per me e perché le scatto, ma non voglio prescrivere cosa lo spettatore dovrebbe trarne. Forse si relazionano e si vedono da ragazzino con il loro padre in una delle immagini. Forse provano un senso di orgoglio nella loro comunità. Forse provano un senso di nostalgia mentre il mondo continua a diventare sempre più dominato dal digitale. Se sentono qualcosa dalle immagini, significa che le immagini hanno successo ai miei occhi. La buona arte provoca emozioni e questo è tutto ciò che posso sperare.

         

    Testo e immagini © Owen Harvey