Joel Sternfeld

Book Review Joel Sternfeld: Prospettive americane

© Joel Sternfeld

“Tutto il mio lavoro ha riguardato idee di utopia e distopia. Penso che sia ciò che dà l'interesse dell'America. Sono molte cose tutte in una volta. È una società così complicata "
- Joel Sternfeld


─── Josh Bright, 6 maggio 2019

Il desiderio di catturare l'essenza del loro paese d'origine è stato comune tra i fotografi americani nel corso della storia, anche se pochi lo hanno fatto alla maniera di Joel Sternfeld il cui capolavoro definitivo, Prospettive americane ha catturato lo zeitgeist dell'America degli anni '1980 e, fino ai giorni nostri, rimane un'opera estremamente influente.

Parco nazionale di Yellowstone, agosto 1979 Fotografia a colori di Joel Sternfeld
Parco nazionale di Yellowstone, agosto 1979


Sternfeld è entrato nel campo della fotografia nel 1970, inizialmente e principalmente come fotografo di strada catturando immagini intorno alla sua città natale di New York, ma desiderava una tela più ampia e, nel 1978, si presentò un'opportunità sotto forma di una Guggenheim Fellowship.

I soldi che ha ricevuto gli hanno permesso di acquistare un camper VW e, poco dopo, ha intrapreso un viaggio epico di otto anni attraverso l'America, catturando i suoi numerosi e diversi paesaggi e popoli.

Page, Arizona, 1983 Fotografia a colori di Joel Sternfeld
Page, Arizona, 1983
Canyon Country, California, giugno 1983 Fotografia a colori di Joel Sternfeld
Canyon Country, California, giugno 1983
South Texas, gennaio 1983 Fotografia a colori di Joel Sternfeld
South Texas, gennaio 1983


I confronti con il seminale di Robert Frank
AmericaniLe serie sono ben fondate, sia per quanto riguarda l'argomento, sia per il modo in cui hanno cambiato il corso della fotografia documentaria. Sternfeld ha effettivamente citato Frank come un'influenza, anche se il suo approccio è stato più distaccato, utilizzando una fotocamera con mirino 8X10 montata su treppiede, una deviazione dalla fotocamera da 35 mm utilizzata da Frank e prevalentemente dallo stesso Sternfield, fino a quel momento.

Cargo abbandonato, Omero, Alaska, luglio 1984 Fotografia a colori di Joel Sternfeld
Cargo abbandonato, Homer, Alaska, luglio 1984 © Joel Sternfeld


Nonostante il suo stile essenzialmente vernacolare, la serie è sostenuta da una sensibilità bizzarra e occasionalmente surreale, dovuta in parte all'argomento (un elefante stanco disteso nel mezzo di una strada rurale, è forse l'esempio più notevole), anche se apparentemente insignificante le scene sono pervase da un senso di drammaticità intenso e talvolta minaccioso.

Questo dà l'idea che stiano assistendo a una piccola parte di una narrativa molto più ampia e ha comprensibilmente tracciato confronti Lynchiani, esemplificando anche la stessa cogitazione di Sternfeld, “Nessuna singola foto spiega nulla. Questo è ciò che rende la fotografia un mezzo così meraviglioso e problematico ”.

Elefante rinnegato esausto, Woodland, Washington, 1979 Fotografia a colori di Joel Sternfeld
Elefante rinnegato esausto, Woodland, Washington, 1979
Houston, Texas, dicembre 1978 Fotografia a colori di Joel Sternfeld
Houston, Texas, dicembre 1978
Kansas City, Kansas, 1983 Fotografia a colori di Joel Sternfeld
Kansas City, Kansas, 1983


La vastità dell'America è racchiusa nelle rappresentazioni panoramiche di paesaggi selvaggi e belli, rese possibili dal formato grandangolare e accentuate dalle intelligenti tecniche compositive di Sternfield, in particolare, l'uso di più punti focali separati da grandi distanze.

Kayenta, Arizona, nazione Navajo, agosto 1986 Fotografia a colori di Joel Sternfeld
Scuola media inferiore degli Eagles of Kayenta alla pratica del calcio - Kayenta, Arizona, Navajo nation, agosto 1986


Il suo uso discreto ma magistrale del colore è radicato negli insegnamenti Bauhaus di Johannes Itten e Josef Albers e, all'epoca, rappresentava una grande divergenza dallo stile monocromatico della fotografia documentaria, favorito dai suoi pari e predecessori.

Le singole immagini raramente contengono più di un ristretto campione di toni pastello, che incarnano simultaneamente l'argomento, oltre a fornire un palpabile senso di stagionalità.

Fotografie a colori di Joel Sternfeld
Raffineria di uranio abbandonata, vicino a Tuba City, Navajo Nation, 1982 © Joel Sternfeld


Sebbene 'American Prospects' non sia privo di umorismo, che spesso assume la forma di sottile ironia, (esemplificato in modo più sorprendente nell'immagine di un vigile del fuoco che compra una zucca da una bancarella, il suo tono ramato rispecchia quello delle fiamme che avvolgono una casa sullo sfondo ) si trattava in definitiva, per Sternfeld, di un'impresa seria e politica.

Mclean, Virginia, dicembre 1978 © Joel Sternfeld
Ghiacciaio di Portage, Alaska, agosto 1984 Fotografia a colori di Joel Sternfeld
Ghiacciaio di Portage, Alaska, agosto 1984
USS Alabama, Mobile, Alabama, settembre 1980 Fotografia a colori di Joel Sternfeld
USS Alabama, Mobile, Alabama, settembre 1980


Il suo approccio è senza dubbio più pragmatico di quello del Frank più apertamente critico, ma le sue raffigurazioni di monoliti industriali in decomposizione, comunità colpite dalla povertà e la contrastante sterilità delle case suburbane di nuova costruzione insieme ai loro proprietari, illustrano la natura paradossale dell'America di Reagan , che contiene sorprendenti somiglianze con il paese di oggi.


“Prendi 35 gradi su 360 gradi e la chiami foto. Nessuna singola foto spiega nulla. Questo è ciò che rende la fotografia un mezzo così meraviglioso e problematico. "
- Joel Sternfeld

 

American Prospect è pubblicato da Steidl.

Tutte le immagini © Joel Sternfeld