Nadav Kander

Profilo Nadav Kander

© Nadav Kander

“Rivelato ma nascosto. Senza vergogna ma vergognoso. Facilità con disagio. Bellezza e distruzione. Questi paradossi si manifestano in tutto il mio lavoro; un'indagine su come ci si sente ad essere umani ". - Nadav Kander


─── Josh Bright, 6 maggio 2021

Ampiamente considerato uno dei migliori fotografi del nostro tempo, Nadav Kander è rinomato per le sue immagini senza compromessi ed evocative che toccano il cuore della condizione umana.

Homless Woman, Los Angeles, 1998 fotografia di Nadav Kander
Homeless Woman, Los Angeles, 1998


Nato a Tel Aviv, Israele, quando aveva due anni, i suoi genitori si trasferirono con la famiglia a Johannesburg, in Sud Africa, dove sarebbe rimasto per il resto della sua infanzia.

L'introduzione di Kander alle possibilità della fotografia è avvenuta durante i suoi anni formativi attraverso suo padre, un pilota di linea che aveva acquistato un Iconoflex durante uno dei suoi viaggi di lavoro a New York e lo avrebbe utilizzato per catturare centinaia di foto dei viaggi su strada della famiglia.

From series 'Dark Line – The Thames Estuary' 2016
Hannah I, Buckinghamshire, England, 1997
Street Child I, Lusaka, Zambia, 1999


However, it was his interest in the mechanics of the camera, rather than a yearning to capture images, that compelled Kander, at the age of thirteen, to purchase his first camera. Nonetheless, his new possession galvanized his interest and soon he began exploring the medium, finding particular interest in the work of the modernist greats, namely, Paul Strand, Alfred Stieglitz, Eugène Atget, and Edward Weston.

Anche nella sua giovinezza, ha riconosciuto come ciascuno, attraverso il proprio lavoro, esplorava la propria esistenza e quindi, indipendentemente dal soggetto, ciascuna delle loro immagini mostrava una parte del proprio sé. Questa idea ha risuonato con Kander, ponendo le basi per il suo approccio, che rimane intrinseco alla sua pratica fino ad oggi.

Qinghai Province II, 2007 - From 'Yangtze, The Long River'


Concurrently, he stumbled upon an image in a local newspaper that would also leave a lasting impression. It portrayed a group of black men digging a trench, whilst above them, cropped at the knees, stood a pair of white legs. For Kander, it embodied the injustice of the apartheid state in which he lived, and, the sense of unease he felt then, would inform his work thereafter.

Ha lasciato la scuola nella sua tarda adolescenza e, come richiesto per tutti i cittadini maschi bianchi in Sud Africa, è stato arruolato nel servizio nazionale. Ha scelto l'aviazione e ha avuto la fortuna di essere impiegato in una camera oscura, stampando fotografie aeree. È stato qui che la sua ambizione di diventare un fotografo è stata veramente stabilita.

House Under Highway, Los Angeles, 2005


Dopo la sua partenza due anni dopo, Kander è entrato a far parte dello studio del famoso fotografo d'arte e documentarista Harry De Gitzer. Tuttavia, sarebbe rimasto lì solo per pochi mesi, l'Europa stava chiamando ed era stato da quando un viaggio di famiglia intorno al continente nella sua metà dell'adolescenza, e così nel 1981, all'età di 21 anni, partì per Londra.

Anche se è tornato a Sudafrica nel 1985 il suo soggiorno è stato breve. Nel giro di un anno era di nuovo a Londra ed era qui (dove vive ancora oggi) dove la sua carriera di fotografo è iniziata sul serio. 

Keira Knightley I - London, England 2014


Rinomato per i suoi ritratti, durante la sua illustre carriera ha fotografato alcune delle figure più importanti dell'arte, dello sport e della politica, il più famoso Barack Obama, che ha catturato, dopo la sua inaugurazione, per la copertina del New York Times Magazine.

Parte di una serie intitolata Il popolo di Obama, comprendeva, insieme al presidente, cinquantadue ritratti del suo personale più fidato e dei membri dell'amministrazione, in particolare l'allora Segretario di Stato, Hillary Clinton. Pubblicata all'inizio del 2009, era la prima volta che la rivista includeva un corpus di lavori così ampio da un singolo fotografo,

Barack Obama, fotografia del 2009 di Nadav Kander
Barack Obama, 2009 - Da "Obama's People"
Hillary Rodham Clinton, 2008 - Dalla fotografia di "Obama's People" di Nadav Kander
Hillary Rodham Clinton, 2008 - Da "Obama's People"


Come si addice ai ritratti più raffinati, quelli di Kander sono sorprendentemente onesti; semplice, ma pervasa da un'intensità che attanaglia lo spettatore fin dall'inizio. Il suo occhio per la forma e la luce ricorda la natura morta di Weston, mentre il suo approccio intuitivo ricorda quello di Jane Bown, (una delle maggiori fornitrici del formato) ed è un prerequisito, a causa dei rigidi vincoli di tempo che accompagnano la fotografia di clienti così eminenti.

Hannah Dea Warner 2000 fotografia di Nadav Kander
Hannah Dea Warner 2000


I paesaggi di Kander, sebbene diversi nel soggetto, condividono le stesse sensibilità che definiscono la sua opera. Forma relazioni transitorie con i luoghi che visita più o meno allo stesso modo in cui fa con i suoi soggetti umani, esemplificati nella sua serie del 2009,
Yangtze: il fiume lungo.

Frutto di una serie di viaggi effettuati in Cina tra il 2006-08, utilizza il vasto corso d'acqua, sia come punto di partenza geografico che come metafora della nazione in rapido mutamento, e coglie, attraverso uno strato di aria inquinata, il gigantesco e strutture spesso non finite che fiancheggiano le sue sponde.

Yibin I (bagnanti), provincia di Sichuan, 2007 - Dallo Yangtze, il lungo fiume fotografia di Nadav Kander
Yibin I (bagnanti), provincia di Sichuan, 2007 - Dallo Yangtze, il fiume lungo


Despite the seemingly vernacular theme, it is not so much a  documentary, but rather a representation of his own emotional response to his journeys. The restless atmosphere emblemizes his feeling that China is destroying its heritage, whilst also being indicative of the solidarity he felt with the migrant workers whose rootlessness mirror his own. The series which was released as a
monografia l'anno successivo avrebbe vinto il prestigioso Prix ​​Pictet.

Chongqing I, Chongqing Municaplity, 2006


In 2013,
Organismi, a series of nude studies, would simultaneously further exemplify his remarkable virtuosity, and his ability to create a diversity of images that retain his unique anima.

Un potente esame della condizione umana, i suoi soggetti, i loro corpi contorti rivestiti di una polvere bianca che contrasta drammaticamente con i fondali di ossidiana, riportano alla mente le statuarie dei grandi scultori rinascimentali e, sebbene indubbiamente belli, evocano lo stesso senso di inquietudine di gran parte della sua opera.

Elizabeth con i gomiti che nascondono il viso, 2012. Dalla fotografia di Bodies di Nadav Kander
Elizabeth con i gomiti che nascondono il viso, 2012. From Bodies.


Nel corso della sua straordinaria carriera, ha esposto ampiamente in tutto il mondo e, oltre al Prix ​​Pictet, his numerous awards include the 1° Premio (Ritratti in scena, Singolo) Al 2013 World Press Photo Awards, per il suo straordinario ritratto dell'attore britannico Daniel Kaluuya e, Contributo eccezionale alla fotografia, Al 2019 Sony World Photography Awards.

L'attore britannico Daniel Kaluuya, fotografia di Nadav Kander
Attore britannico Daniel Kaluuya, 2012


Le opere di Nadav Kander sono ora conservate nelle collezioni permanenti di, tra gli altri,
La National Portrait Gallery, a Londra; Chicago di Museo di Fotografia Contemporanea e, La galleria d'arte del New South Wales.


Tutte le immagini ©
Nadav Kander.

Courtesy of Flowers Gallery / Galleria Howard Greenberg