Nadav Kander

Profilo Nadav Kander

© Nadav Kander

“Rivelato ma nascosto. Senza vergogna ma vergognoso. Facilità con disagio. Bellezza e distruzione. Questi paradossi si manifestano in tutto il mio lavoro; un'indagine su come ci si sente ad essere umani ". - Nadav Kander


─── di Josh Bright, 12 gennaio 2022

Ampiamente considerato uno dei migliori fotografi del nostro tempo, Nadav Kander è rinomato per le sue immagini intransigenti ed evocative che toccano il cuore della condizione umana.

Homless Woman, Los Angeles, 1998 fotografia di Nadav Kander
Senzatetto, Los Angeles, 1998


Nato a Tel Aviv, Israele, quando aveva due anni, i suoi genitori si trasferirono con la famiglia a Johannesburg, in Sud Africa, dove sarebbe rimasto per il resto della sua infanzia.

L'introduzione di Kander alle possibilità della fotografia è avvenuta durante i suoi anni formativi attraverso suo padre, un pilota di linea che aveva acquistato un Iconoflex durante uno dei suoi viaggi di lavoro a New York e lo avrebbe utilizzato per catturare centinaia di foto dei viaggi su strada della famiglia.

Dalla serie "Dark Line - The Thames Estuary" 2016
Hannah I, Buckinghamshire, Inghilterra, 1997
Street Child I, Lusaka, Zambia, 1999


Tuttavia, è stato il suo interesse per la meccanica della fotocamera, piuttosto che il desiderio di catturare immagini, che ha costretto Kander, all'età di tredici anni, ad acquistare la sua prima fotocamera. Tuttavia, il suo nuovo possesso galvanizzò il suo interesse e presto iniziò a esplorare il mezzo, trovando particolare interesse per il lavoro dei grandi modernisti, vale a dire Paul Strand, Alfred Stieglitz, Eugène Atget ed Edward Weston.

Anche nella sua giovinezza, ha riconosciuto come ciascuno, attraverso il proprio lavoro, esplorava la propria esistenza e quindi, indipendentemente dal soggetto, ciascuna delle loro immagini mostrava una parte del proprio sé. Questa idea ha risuonato con Kander, ponendo le basi per il suo approccio, che rimane intrinseco alla sua pratica fino ad oggi.

Provincia di Qinghai II, 2007 - Da 'Yangtze, il lungo fiume'


Allo stesso tempo, si è imbattuto in un'immagine su un giornale locale che avrebbe lasciato anche un'impressione duratura. Raffigurava un gruppo di uomini neri che scavavano una trincea, mentre sopra di loro, tagliati alle ginocchia, c'erano un paio di gambe bianche. Per Kander, incarnava l'ingiustizia dello stato di apartheid in cui viveva e, il senso di disagio che provava allora, avrebbe influenzato il suo lavoro in seguito.

Ha lasciato la scuola nella sua tarda adolescenza e, come richiesto per tutti i cittadini maschi bianchi in Sud Africa, è stato arruolato nel servizio nazionale. Ha scelto l'aviazione e ha avuto la fortuna di essere impiegato in una camera oscura, stampando fotografie aeree. È stato qui che la sua ambizione di diventare un fotografo è stata veramente stabilita.

Casa sotto l'autostrada, Los Angeles, 2005


Dopo la sua partenza due anni dopo, Kander è entrato a far parte dello studio del famoso fotografo d'arte e documentarista Harry De Gitzer. Tuttavia, sarebbe rimasto lì solo per pochi mesi, l'Europa stava chiamando ed era stato da quando un viaggio di famiglia intorno al continente nella sua metà dell'adolescenza, e così nel 1981, all'età di 21 anni, partì per Londra.

Anche se è tornato a Sud Africa nel 1985 il suo soggiorno è stato breve. Nel giro di un anno era di nuovo a Londra ed era qui (dove vive ancora oggi) dove la sua carriera di fotografo è iniziata sul serio. 

Keira Knightley I - Londra, Inghilterra 2014


Rinomato per i suoi ritratti, durante la sua illustre carriera ha fotografato alcune delle figure più importanti dell'arte, dello sport e della politica, il più famoso Barack Obama, che ha catturato, dopo la sua inaugurazione, per la copertina del New York Times Magazine.

Parte di una serie intitolata Il popolo di Obama, comprendeva, insieme al presidente, cinquantadue ritratti del suo personale più fidato e dei membri dell'amministrazione, in particolare l'allora Segretario di Stato, Hillary Clinton. Pubblicata all'inizio del 2009, era la prima volta che la rivista includeva un corpus di lavori così ampio da un singolo fotografo,

Barack Obama, fotografia del 2009 di Nadav Kander
Barack Obama, 2009 - Da "Obama's People"
Hillary Rodham Clinton, 2008 - Dalla fotografia di "Obama's People" di Nadav Kander
Hillary Rodham Clinton, 2008 - Da "Obama's People"


Come si addice ai ritratti più raffinati, quelli di Kander sono sorprendentemente onesti; semplice, ma pervasa da un'intensità che attanaglia lo spettatore fin dall'inizio. Il suo occhio per la forma e la luce ricorda la natura morta di Weston, mentre il suo approccio intuitivo ricorda quello di Jane Bown, (una delle maggiori fornitrici del formato) ed è un prerequisito, a causa dei rigidi vincoli di tempo che accompagnano la fotografia di clienti così eminenti.

Hannah Dea Warner 2000 fotografia di Nadav Kander
Hannah Dea Warner 2000


I paesaggi di Kander, sebbene diversi nel soggetto, condividono le stesse sensibilità che definiscono la sua opera. Forma relazioni transitorie con i luoghi che visita più o meno allo stesso modo in cui fa con i suoi soggetti umani, esemplificati nella sua serie del 2009,
Yangtze: il fiume lungo.

Frutto di una serie di viaggi effettuati in Cina tra il 2006-08, utilizza il vasto corso d'acqua, sia come punto di partenza geografico che come metafora della nazione in rapido mutamento, e coglie, attraverso uno strato di aria inquinata, il gigantesco e strutture spesso non finite che fiancheggiano le sue sponde.

Yibin I (bagnanti), provincia di Sichuan, 2007 - Dallo Yangtze, il lungo fiume fotografia di Nadav Kander
Yibin I (bagnanti), provincia di Sichuan, 2007 - Dallo Yangtze, il fiume lungo


Nonostante il tema apparentemente vernacolare, non è tanto un documentario, ma piuttosto una rappresentazione della sua risposta emotiva ai suoi viaggi. L'atmosfera inquieta è l'emblema della sua sensazione che la Cina stia distruggendo il suo patrimonio, pur essendo indicativa della solidarietà che provava con i lavoratori migranti la cui assenza di radici rispecchia la sua. La serie che è stata rilasciata come file
monografia l'anno successivo avrebbe vinto il prestigioso Prix ​​Pictet.

Chongqing I, Comune di Chongqing, 2006


Nel 2013,
Organismi, una serie di studi sul nudo, esemplificherebbe allo stesso tempo ulteriormente il suo notevole virtuosismo e la sua capacità di creare una diversità di immagini che conservino la sua anima unica.

Un potente esame della condizione umana, dei suoi soggetti, dei loro corpi contorti ricoperti da una polvere bianca che contrasta drammaticamente con la schiena di ossidianadrops, richiama alla mente la statuaria dei grandi scultori rinascimentali e, sebbene indubbiamente bella, evoca lo stesso senso di inquietudine di gran parte della sua opera.

Elizabeth con i gomiti che nascondono il viso, 2012. Dalla fotografia di Bodies di Nadav Kander
Elizabeth con i gomiti che nascondono il viso, 2012. From Bodies.


Nel corso della sua straordinaria carriera, ha esposto ampiamente in tutto il mondo e, oltre al Prix ​​Pictet, i suoi numerosi premi includono il 1° Premio (Ritratti in scena, Singolo) Al 2013 Premi mondiali per le foto per la stampa, per il suo straordinario ritratto dell'attore britannico Daniel Kaluuya e, Contributo eccezionale alla fotografia, Al 2019 Sony World Photography Awards.

L'attore britannico Daniel Kaluuya, fotografia di Nadav Kander
Attore britannico Daniel Kaluuya, 2012


Le opere di Nadav Kander sono ora conservate nelle collezioni permanenti di, tra gli altri,
La National Portrait Gallery, a Londra; Chicago di Museo di Fotografia Contemporanea e, La galleria d'arte del New South Wales.


Tutte le immagini ©
Nadav Kander.

Per gentile concessione di Flowers Gallery / Galleria Howard Greenberg