Laura Wilson

Book Review Richard Avedon: The American West

© Laura Wilson

"Io e la mia macchina fotografica, insieme abbiamo il potere di conferire o portare via." - Richard Avedon


─── Edward Clay, 23 ottobre 2020

In The American West, Magnum Opus di Richard Avedon, e uno dei più importanti corpi di lavoro fotografico mai uscito dagli Stati Uniti, ha superato la prova del tempo, rimanendo un corpo di ritrattistica impressionante ed esemplare anche decenni dopo la sua creazione.

James Kimberlin, drifter, State Road 18, Hobbs, New Mexico, 7 ottobre 1980 - Ritratti fotografici di Richard Avedon nel West americano
James Kimberlin, drifter, State Road 18, Hobbs, New Mexico, 7 ottobre 1980


Ciò che ha scioccato le folle di migliaia di persone al Museo Amon Carter quando è stato esposto per la prima volta, le fotografie di Avedon di grande formato sono ora venerate a livello internazionale dal pubblico.

I ritratti a grandezza naturale delle persone che compongono il tessuto dell'ovest americano; dai lavoratori del petrolio ai manipolatori di serpenti a sonagli sono così intimi nelle loro imperfezioni umane che il pubblico li considera troppo oscuri e inquietanti, alcuni addirittura affermano di provare vergogna per conto dei texani ritratti. Un famoso professore di stato ha scritto su Star-Telegram: "I newyorkesi saranno lieti di vedere confermati i loro sospetti: che nessuno nel West americano fa mai il bagno".

Juan Patricio Lobato, Carney, Rocky Ford, Colorado, 1980 - Ritratti di Richard Avedon nel West americano
Juan Patricio Lobato, Carney, Rocky Ford, Colorado, 1980
Sandra Bennett, dodici anni, Rocky Ford, Colorado, 23 agosto 1980 nell'ovest americano
Sandra Bennett, dodici anni, Rocky Ford, Colorado, 23 agosto 1980


Dal 1979-1984, Avedon manovrò attraverso 189 paesi e città; attraverso fiere di campagna, rodei, campi minerari e persino un macello in missione per rappresentare i volti dell'Occidente, che secondo lui era stato in gran parte trascurato dal governo.
I ritratti che ne derivano sono seri, al limite dell'austero e intendono riflettere la transizione che l'Occidente stava attraversando in quel momento. Di fronte a un periodo di recessione, molti "stati cavalcavia" statunitensi erano stati colpiti da un difficile passaggio da un passato prospero a un futuro incerto.

Queste persone ordinarie, presentate su sfondi bianchi, illuminate in modo uniforme e incorniciate (per la maggior parte) sono vagabondi, allevatori, minatori di carbone, adolescenti, cameriere e malati mentali: Avedon non lascia nulla di intentato. L'uso di una fotocamera di grande formato rende queste figure quasi tangibili, il dettaglio è così preciso che ogni minuscolo capello o lentiggine ottiene la ribalta.

Roberto Lopez, Oil Field Worker, Lyons, Texas, 28 settembre 1980 - Ritratti di Richard Avedon nel West americano
Roberto Lopez, Oil Field Worker, Lyons, Texas, 28 settembre 1980
nell'ovest americano
Tom Stroud, Oil Field Worker, Velma, Oklahoma, 12 giugno 1980
Charlene van Tighem, fisioterapista, agostoa, Montana, 26 giugno 1983 - Ritratti di Richard Avedon nel West americano
Charlene van Tighem, fisioterapista, agostoa, Montana, 26 giugno 1983


Vedendo le foto, lo scrittore americano Larry McMurtry ha scritto:
“La delusione c'è anche nei più giovani fotografati. È come se sentissero che una promessa verrà presto infranta, che la vita non sarà mai per loro come pubblicizzato nella rivista People ".

Ben osservato, McMurtry parla ironicamente delle disparità che affliggono gli Stati Uniti e le frustrazioni si leggono facilmente nelle espressioni, nelle rughe, nei vestiti strappati e nelle gocce di sudore che ricoprono queste figure. Il rispetto di Avedon per ogni individuo è evidente nella sua irremovibilità a includere ogni pezzo di informazione che definisce visivamente la loro forma.

Carl Hoefert, dealer di blackjack disoccupato, Reno, Nevada, 30 agosto 1983 nel West americano
Carl Hoefert, dealer di blackjack disoccupato, Reno, Nevada, 30 agosto 1983


Una testimonianza di questa disuguaglianza è stata la reazione dell'intellighenzia alle fotografie, mecenati convinti che Avedon stesse prendendo in giro i suoi soggetti, mancando il punto, incapace di vedere l'umanità nel suo lavoro.

In realtà, Avedon's West è uno studio su una cultura degradata caratterizzata da prigionieri intrappolati da un sistema politico travisante, costretti a vagare alla deriva oa fare lavori degradanti. La sua severa frontalità confina questi "prigionieri" in quelle che potrebbero essere foto segnaletiche, il loro crimine: la povertà.

Myrna Sandoval e sua sorella Claudia, El Paso, Texas, 20 aprile 1982 Dall'ovest americano
Myrna Sandoval e sua sorella Claudia, El Paso, Texas, 20 aprile 1982
Debbie McClendon, Carney, Thermopolis, Wyoming, 29 luglio 1981 - Ritratti fotografici di Richard Avedon
Debbie McClendon, Carney, Thermopolis, Wyoming, 29 luglio 1981


Il libro stesso contiene un saggio dell'autore sui suoi metodi di lavoro insieme a un diario di Laura Wilson che ha accompagnato Avedon e il suo team nei loro viaggi tra il '79 e l'84. Il volume contiene anche informazioni contestuali cruciali su alcuni degli argomenti e le principali questioni nelle loro aree in quel momento. Passaggi su rituali come
"Rattlesnake Round-Up" e altri legati all'estrazione mineraria o alla popolazione dei nativi americani servono ad aiutare la comprensione di questi personaggi complessi e vari.

Billy Mudd, Trucker, Alto, Texas, 7 maggio 1981
Billy Mudd, Trucker, Alto, Texas, 7 maggio 1981


Queste immagini senza tempo di americani contaminati dalla terra esprimono visivamente le idee di supremazia culturale e abbandono, ma sono un riflesso della volontà di potenza, espressa in modo succinto e meraviglioso dal maestro del ritratto. La semplicità del loro ambiente li spoglia di ogni pretesa, appaiono provocatori e apertamente offensivi, ma onesti, sinceri e senza pretese.

Boyd Fortin, Tredici anni, Serpente a sonagli Skinner, Sweetwater, Texas, il 10 marzo 1979
Petra Alvarado, operaia, El Paso, Texas, 1982


Queste immagini senza tempo di americani contaminati dalla terra esprimono visivamente le idee di supremazia culturale e abbandono, ma sono un riflesso della volontà di potenza, espressa in modo succinto e meraviglioso dal maestro del ritratto. La semplicità del loro ambiente li spoglia di ogni pretesa, appaiono provocatori e apertamente offensivi, ma onesti, sinceri e senza pretese.


'' Un ritratto non è una somiglianza.

Nel momento in cui un'emozione o un fatto si trasforma in una fotografia non è più un fatto ma un'opinione. Non esiste qualcosa come l'inesattezza in una fotografia.

Tutte le fotografie sono accurate. Nessuno di loro è vero. " - Richard Avedon

 

Tutte le immagini © La Fondazione Richard Avedon

Immagine di copertina © Laura Wilson