Ruth Bernhard

Profilo Ruth Bernhard

© Ruth Bernhard

“Guardo oggetti ordinari e vedo cose che le altre persone non vedono.
Ecco perché sono un fotografo "
- Ruth Bernhard


─── Josh Bright, 21 agosto 2019

ritenuto "Il miglior fotografo della forma nuda"  dalla sua amica e contemporanea Ansel Adams, Ruth Bernhard, rinomata per le sue straordinarie composizioni monocromatiche, è stato uno dei fotografi più importanti del XX secolo.

Foto nuda in bianco e nero di una donna di Ruth Bernhard
Fianchi orizzontali, 1975


Nato a Berlino nel 1905, suo padre era un designer multidisciplinare, meglio conosciuto per il suo lavoro grafico e tipografico, che ha portato alla sua fama come '
Il padre del poster tedesco '. Sebbene non sia sempre presente durante la sua infanzia, rimase un'influenza importante, e non sorprende quindi che abbia scelto di studiare tipografia e storia dell'arte all'Accademia d'arte di Berlino nel 1925.

Partì nel 1927, trasferendosi a New York per raggiungere il padre che era emigrato alcuni anni prima. Fu qui che iniziò il suo attivo interesse per la fotografia, lavorando inizialmente come assistente in camera oscura presso lo studio del famoso fotografo e regista Ralph Steiner. Anche se sarebbe rimasta lì a malapena un anno, la sua esperienza l'ha influenzata ad acquistare la sua prima fotocamera, una 8X10, segnando l'inizio di una straordinaria carriera lunga sette decenni.

Foto in bianco e nero di Ruth Bernhard
Senza titolo c. 1939


L'acquisto della telecamera ha coinciso con il suo trasferimento a Manhattan, in particolare al Greenwich Village, dove ha trovato un posto nella comunità artistica lesbica (Bernhard ha avuto relazioni romantiche con uomini e donne per tutta la vita). Fu qui che iniziò a sperimentare con la cattura della forma femminile nuda, anche se sarebbero passati alcuni anni prima che tali raffigurazioni fossero pubblicate.

Foto in bianco e nero di Ruth Bernhard
Mano nella mano, 1956
Foto in bianco e nero di Ruth Bernhard
Angelwing, 1943


La sua svolta più importante arrivò nel 1930, sotto forma di
lifesavers, una composizione parzialmente astratta raffigurante piccole zecche circolari che rotolano provvisoriamente su una superficie piana. Mostrando un po 'della maestria della luce e della forma di cui sarebbe poi diventata sinonimo, esso attirò l'attenzione del dottor MF Agha, allora direttore artistico di Vogue, che ne ha organizzato la pubblicazione in Pubblicità Art Magazine un anno dopo. Ciò a sua volta ha portato a numerosi incarichi simili, principalmente nella pubblicità e nel design industriale.

Lifesavers, 1930 © Estate di Ruth Bernhard


La primavera del 1934 segnò un punto importante nella carriera di Bernhard. È stata incaricata dal Museum of Modern Art, di fotografare il loro
Macchina Art mostra per il catalogo di accompagnamento (il primo catalogo ufficiale della mostra che il museo avesse mai prodotto).

Uno degli oggetti esposti era una grande ciotola di metallo, all'interno della quale, per rendere l'oggetto più avvincente, Bernhard ha catturato una delle sue amiche, raggomitolata nuda, che rappresentava la sua prima rappresentazione pubblicata della forma femminile nuda.

Foto in bianco e nero di Ruth Bernhard
Embryo, 1934 © Estate of Ruth Bernhard / MOMA


Un anno dopo si è trasferita in California, dove un incontro casuale con Edward Weston avrebbe cambiato in modo significativo il corso della sua carriera. Stordito dall'approccio artistico dei suoi colleghi fotografi, Bernhard, per la prima volta, ha realizzato il vero potenziale del mezzo
"C'erano fulmini nell'oscurità" ha detto. "Qui davanti a me c'era una prova indiscutibile di ciò che credevo possibile: un artista estremamente vitale il cui mezzo era la fotografia." 

Foto nuda in bianco e nero di una donna di Ruth Bernhard
Simbiosi, 1971
Foto nuda in bianco e nero di una donna di Ruth Bernhard
Configurazione, San Francisco, 1962


La coppia avrebbe formato un'amicizia stretta e duratura, durante le prime fasi della quale, Weston ha agito come una sorta di mentore per l'artista più giovane. L'immaginario di entrambi è pervaso da un palpabile senso del dramma, ricco di simbolismo, che a volte flirta con il surreale, mentre entrambi condividevano anche un debole per la rappresentazione dell'organico.

Anche Weston ha catturato la forma nuda, sebbene non con la stessa prolificità, di Bernhard, che vedeva i soggetti con occhio empatico. Le immagini sono tenere, intriso di erotismo anche se non apertamente sessuale, in opposizione alla diffusa oggettivazione delle donne nell'arte in quel periodo, e un approccio che sarebbe stato estremamente influente sul movimento fotografico femminista degli anni '1970.

Seta, 1968 © Estate di Ruth Bernhard
Seta, 1968 © Estate di Ruth Bernhard


Era, quasi esclusivamente una fotografa in studio, paziente e molto meticolosa nel suo approccio, spesso trascorreva diversi giorni a creare una singola composizione e immancabilmente scattava da un'unica angolazione considerata. La sua padronanza della luce è notevole, conferendo ai suoi soggetti (sia umani che inanimati) una delicata qualità scultorea, al fine di mostrare appieno la bellezza della loro forma.

In piscina, 1951 © Estate di Ruth Bernhard
In piscina, 1951 © Estate di Ruth Bernhard
Foto in bianco e nero di Ruth Bernhard
Cannucce, 1930


Nonostante abbia raccolto elogi significativi all'interno dei circoli fotografici, proprio come molte delle sue contemporanee, è rimasta relativamente sconosciuta al pubblico più ampio per gran parte della sua carriera. Guadagnava la maggior parte dei suoi soldi attraverso commissioni private e dall'inizio degli anni '1960 insegnando, sia privatamente che in diverse prestigiose università.

Considerava questo lavoro di maggiore importanza della sua fotografia e, piuttosto che gli aspetti tecnici del mezzo, concentrò i suoi sforzi sull'insegnamento agli studenti come osservare e sfruttare il potere della luce, abilità che rendevano il suo lavoro così eccezionale .

Foto nuda in bianco e nero di una donna di Ruth Bernhard
Torso classico con le mani, 1952 © Estate of Ruth Bernhard


A cavallo degli anni '1970, la popolarità della fotografia nel suo complesso aveva iniziato ad aumentare in modo esponenziale e, di conseguenza, il lavoro di Bernhard aveva finalmente iniziato a ricevere il riconoscimento che meritava così tanto. Entro la fine del decennio le sue immagini furono incorporate nelle collezioni permanenti di entrambi Museo di arte moderna di San Francisco e Metropolitan Museum of Art in New York, mentre il primo portfolio del suo lavoro, Luce raccolta è stato pubblicato su 1979.

Nel 1986 “The Eternal Body " una monografia che comprende cinquanta dei suoi nudi è stata pubblicata con grande successo, consolidando il suo posto come uno dei migliori fotografi di nudo nella storia del mezzo. È morta nel 2006, due mesi dopo il suo 101 ° compleanno, lasciando dietro di sé un notevole lavoro che, fino ad oggi, continua a deliziare e ispirare gli spettatori.

 

Tutte le immagini © Ruth Bernhard